¿Por qué si giramos el móvil seguimos viendolo al derecho?: Acelerómetros

Cada vez es más habitual que, tanto videoconsolas cómo teléfonos móviles, nos permitan interactuar con ellos a través de nuestro propio movimiento. Esta opción hace más interactivos los dispositivos, aunque siempre debemos tener cuidado de no darle a una lámpara o jarrón llevados por la emoción!!

Usando una aplicación que me descargué hace tiempo en el móvil, me di cuenta de la precisión que podía llegar a tener estos dispositivos,

¿Cómo es posible que un aparato se dé cuenta de que está recto o inclinado torcido? es más, ¿Cómo es posible que, estando recto, note que estoy en el autobús con sus correspondientes zarandeos?

Estas preguntas me hicieron sentir curiosidad y buscar algunas respuestas, como por ejemplo: ¿Qué permite medir la inclinación en un aparato y/o las fuerzas (de aceleración) que se ejercen sobre él? El acelerómetro.

Ok, ya sabemos cómo se llama;, ahora vamos a ver qué es, cómo funciona, algunos tipos y… ya veremos si acabamos sacando algo más 😉

Bueno, un acelerómetro, como ya hemos dicho, es un aparato capaz de medir aceleraciones. Hay que tener en cuenta que, si dejamos caer el objeto con el acelerómetro, este medirá durante la caida un valor de cero, esto es porque, al estar en caida libre, el aire empuja hacia arriba con una fuerza igual a la del peso del objeto. Por eso a mayor aceleración, mayor fuerza opuesta, por lo tanto el peso se mantiene en cero.

Existen distintos tipos de acelerómetros, no se inventaron con los teléfonos ni con las consolas. El acelerómetro piezoeléctrico por compresión, por ejemplo, funciona de forma que, cuando se comprime una pieza cristalina piezoeléctrica, se produce una carga eléctrica proporcional a la fuerza aplicada.

Otro ejemplo sería el acelerómetro de efecto Hall que, gracias a un imán y a un sensor de efecto hall, es capaz de detectar cambios en el campo magnético.

Y más ejemplos que podría poner, como el acelerómetro de condensador que es capaz de medir el cambio de la capacidad eléctrica de un condensador.

Pero volvamos a la pregunta que originó el post… ¿Cómo se llevan esos acelerómetros a un smartphone o consola?

Un acelerómetro de los clásicos dentro de un smartphone sería un engorro por temas de espacio, por lo que se consiguió meter en un único chip de silicio un acelerómetro de 3 ejes (X, Y y Z) con su correspondiente parte electrónica capaz de procesar las señales.

Este tipo de acelerómetros usan una tecnología llamada MEMS y están basados en el traspaso térmico. Estos dispositivos miden la transferencia de calor causada por la aceleración. Gracias a que la masa de prueba en el diseño de estos acelerómetros son moléculas de gas, las partes mecánicas se pueden eliminar aligerando así su peso y su tamaño.

En el caso de las consolas, el mando tiene , además, un transmisor para enviar estas señales a la máquina que ya se encargará de hacer el movimiento correspondiente en el juego.

Sin embargo, no todas las aplicaciones de esta tecnología pertenecen al ocio: ya existen ordenadores portátiles que los llevan dentro por un motivo bien distinto: por seguridad.

Estos elementos, capaces de detectar la caída libre en todas las direcciónes, levantan el cabezal lector del disco duro reduciendo así la posibilidad de dañarlo. Cuando el equipo vuelve a una posición estable, este cabezal retorna a su posición original.

Si queréis usar los acelerómetros de vuestros portátiles (OJO, no todos los portátiles los tienen), podéis buscar alguna aplicación que  os permita acceder o usar sus datos, hay desde aplicaciones que cumplen la función de una estación de seísmos hasta las que llenan la pantalla de agua que diriges inclinándolo.
Atentos al vídeo:
Espero que os haya gustado el post o que, al menos, os haya resultado curioso
¡Nos vemos en el próximo!

¿Qué es eso de la fibra óptica?

Hola a todos de nuevo. Hoy quiero hablaros de eso que tanto nos anuncian como el no va más y que, como ahora veremos, lleva entre nosotros más años de los que tenemos muchos de nosotros: La fibra óptica.

En este post me gustaría aclarar algunos aspectos sobre la fibra óptica: qué es, cómo funciona, cuándo se descubrió… esas cosas y, si tenéis alguna duda más pues, comentario abajo y respondo lo antes posible.

Empecemos por el comienzo: ¿Qué es la fibra óptica?

La fibra óptica es un hilo muy muy fino, del grosor de un cabello humano (0,1mm. aproximadamente), hecho de vidrio o algún material plástico transparente. Cada fibra envía o recibe datos, osea, transmite datos de forma unidireccional.

En cada filamento vemos que hay tres componentes siempre:

  • La fuente emisora de luz/información.
  • La propia fibra, que hace de medio de transmisión.
  • Un receptor o detector de luz (Fotodiodo).

Hay muchos tipos de cables mediante los cuales se hace llegar la fibra de un lugar a otro, todos ellos tienen varias capas protectoras que evitan su ruptura. Para hacernos una idea de los distintos tipos de cables que hay, podemos decir que, además de los cables que nos ponen en casa, hay cables submarinos que conectan los distintos continentes soportando grandes presiones de agua y temperaturas bastante fresquitas.

Este mapa muestra como estaba en 2009 la distribucción de los cables submarinos:

Una vez que ya sabemos un poco qué es la fibra óptica, vamos a ver donde surgió esta idea.

El uso de la luz para mandar mensajes no es nada nuevo. Sin ir más lejos, podemos echar un vistazo a cualquier puerto y preguntar cuanto tiempo lleva el faro avisando a los barcos de la proximidad de la costa… ¡Y estos son modernos en comparación con los primeros usos!

Lo novedoso del invento es que metiendo la luz en un cable, podamos doblarlo, sumergirlo, y extenderlo hasta cansarnos manteniendo una altísima velocidad y fiabilidad en la transmisión de datos.

Tras estudiarse desde finales del siglo XVIII el asunto de la transmisión de información mediante la luz, en 1870 el físico irlandés John Tvndall presentó un estudio mediante el que mostraba sus descubrimientos sobre la reflexión interna de la luz en un material (primero agua, pero tras estudios posteriores vieron que el cristal también servía) permitiendo que se transmitiera de forma eficaz a través de una distancia larga.

Por unos motivos o por otros, el asunto no tuvo gran interés para los investigadores de entonces hasta llegados los años 50 del siglo XX.

En 1966, los investigadores Charles K. Kao y G. A. Hockham afirmaron que era posible usar fibras de vidrio y luz en lugar de los cables y la electricidad para la transmisión de llamadas telefónicas. A partir de ahí ya se fueron perfeccionando y estableciendo como el medio que vamos conociendo en nuestros días.

Charles K. Kao (a la izquierda en la imagen) fue galardonado con el Premio Nobel de Física 2009 por sus investigaciones y es considerado el “padre de la comunicación por fibra óptica”.

Las ventajas de la fibra son las siguientes:

  • Un gran ancho de banda, lo que permite flujos muy elevados (del orden del Ghz).
  • Pequeño tamaño, por lo tanto ocupa poco espacio.
  • Una gran flexibilidad que facilita la instalación enormemente.
  • Gran ligereza, el peso es del orden de algunos gramos por kilómetro.
  • Inmunidad total a las perturbaciones de origen electromagnético.
  • Gran seguridad: la intrusión en una fibra óptica es fácilmente detectable por el debilitamiento de la energía luminosa en recepción, además, no radia nada, lo que es particularmente interesante para aplicaciones que requieren alto nivel de confidencialidad.
  • No produce interferencias.
  • Insensibilidad a los parásitos, importante para, por ejemplo, túneles de metro.
  • Atenuación muy pequeña independiente de la frecuencia.
  • Resistencia al calor, al frío o la corrosión.
  • Facilidad para localizar los cortes gracias simplificando la labor de mantenimiento.
  • Coste menor respecto al cobre.

Pero también tiene sus desventajas, como todo:

    • La alta fragilidad de las fibras.
    • Necesidad de usar transmisores y receptores más caros.
    • Los empalmes entre fibras son difíciles de realizar, especialmente en el campo, lo que dificulta las reparaciones en caso de ruptura del cable.
    • No puede transmitir electricidad para alimentar repetidores intermedios.
    • La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversión eléctrica-óptica.
    • La fibra óptica convencional no puede transmitir potencias elevadas.
    • Las moléculas de hidrógeno pueden difundirse en las fibras de silicio y producir cambios en la atenuación. El agua corroe la superficie del vidrio y resulta ser el mecanismo más importante para el envejecimiento de la fibra óptica.

A continuación, y para dar un enfoque pragmático a todo esto, vamos a poner algunos ejemplos de los usos que tiene la fibra óptica:

  • Se puede usar como una guía de un haz de luz hasta un blanco que no se encuentra en la línea de visión.
  • La fibra óptica se puede emplear como sensor para medir tensiones, temperaturas, presión así como otros parámetros.
  • Es posible usar latiguillos de fibra junto con lentes para fabricar instrumentos de visualización largos y delgados llamados endoscopios.
  • Las fibras ópticas se han empleado también para usos decorativos.
  • Líneas de abonado.
  • También son muy usadas en el campo de la iluminación. Para edificios donde la luz puede ser recogida en la azotea y ser llevada mediante fibra óptica a cualquier parte del edificio. 🙂
  • Se puede utilizar para trucar el sistema sensorial de los taxis provocando que el taxímetro no marque el costo real del viaje. 😦
  • También se emplea como componente en la confección del hormigón translúcido, invención creada por el arquitecto húngaro Ron Losonczi, que consiste en una mezcla de hormigón y fibra óptica formando un nuevo material que ofrece la resistencia del hormigón pero adicionalmente, presenta la particularidad de dejar traspasar la luz de par en par.

Espero que os haya gustado el post y que os haya resultado, al menos, curioso 🙂

¡¡Nos leemos en el próximo!!

Cosas que, quizás, no sabías…

  • La unidad oficial de movimiento de los ratones de ordenador es el Mickey, su nombre viene del famoso ratón de Disney y su equivalencia es el 1/200 de una pulgada.
  • La tan famosa como antigua técnica de arreglar una máquina dándole golpes tiene nombre: Mantenimiento percusivo.
  • El rumor sobre ‘Google babble‘, alternativa a whatsapp de google, nació en un foro español.
  • El iPhone 2G está considerado uno de los teléfonos más tóxicos del mercado mientras que el 4S y el 5 de los que menos.

  • La dirección ‘466453.com‘ te lleva a google.
  • La traducción de Silicon Valley es Valle del Silicio, material base de todos los chips y microchips. El nombre hace referencia a la cantidad de empresas tecnológicas de la zona.
  • Si quieres convertir tu tarjeta SIM en una micro-SIM solamente necesitas una tabla para apoyarte, un cuchillo afilado, otra micro-SIM de referencia y un poco de cuidado.

  • En 1893, Charles Babbage, considerado el padre de los ordenadores, diseñó la reja delantera de los trenes a vapor. Su principal propósito era arrojar fuera de la vía cualquier res de ganado u obstáculo que hubiese.

  • Debido a que los coches eléctricos son tan silenciosos y, por lo tanto, peligrosos para los peatones, ya hay varias marcas que están desarrollando un sistema de sonido en tiempo real para estos vehículos.
  • El SO Linux toma su nombre de su fundador Linus Torvalds y la combinación con el sistema operativo en el que se basó, Unix.
  • Gmail se lanzó hace solamente 9 años.
  • El mayor vertedero del mundo de chatarra electrónica se encuentra en China , concretamente en la ciudad de Guiyu.
  • El tweet más RT de la historia ha sido el enviado por Barack Obama tras ser vencedor en las últimas elecciones americanas. El texto fue: “Four more years.” acompañado de una foto.
  • La persona que desarrolló el lenguaje de programación C se llamaba Dennis M. Ritchie y también ayudó a desarrollar UNIX.
  • Dennis M. Ritchie, murió en 2011, mismo año en el que murió Steve Jobs.

Materiales que están por llegar: Grafeno

Hola a todos nuevamente. En este post quiero hablaros de un material cuyo descubrimiento ha tenido lugar hace relativamente poco tiempo (unos años nada más), el grafeno.

Este material está hecho de carbono, elemento químico que está por todos lados prácticamente; por poner algunos ejemplos, según se ordene este elemento podemos tener resultados como el carbón de las barbacoas, el grafito de los lápices,  los diamantes (que eran los mejores amigos de las mujeres según Marilyn Monroe…), ¡incluso nosotros mismos tenemos dentro más carbono del que creemos!

En 2010, el premio nobel de Física le fue dado a Andre Geim y a Konstantin Novoselov por sus descubrimientos acerca de un material llamado grafeno. Este material, del cual se habla poco habitualmente, está formado por una única capa de átomos de carbono ordenados en forma exagonal (como los panales de las abejas) y unidos mediante enlaces covalentes.

Este material tiene entre sus virtudes:

  • Es muy flexible.
  • Es transparente debido a lo fino que es.
  • Conduce la electricidad con mucha facilidad a escala nanométrica y a temperatura ambiente, lo que ha hecho que se pongan muchas esperanzas en él para aplicaciones tecnológicas y nanotecnológicas.
  • Es muy elástico.
  • Gran dureza (casi igual a la del diamante).
  • Es muy ligero, un metro cuadrado de grafeno 0,77 miligramos.

Por otro lado, en la Universidad de Zhejiang, han conseguido fabricar una espuma basada en nanotubos de carbono congelados en seco, láminas de óxino de grafeno, quitándosele el oxígeno con un proceso químico. Y con un resultado más que espectacular, un materíal que pesa 0,16 miligramos por centímetro cúbico.

Mucha gente ya está pensando en los ordenadores de muñeca o en las pantallas transparentes táctiles que tanto salen en las pelis… Mirad este vídeo para haceros una idea (dura 2 minutos)

http://www.youtube.com/watch?v=ljinmYqbemM

He leído por ahí que un profesor del MIT español ya ha fabricado transistores con resultados más que favorables.

Y vosotros… ¿Qué uso creéis que se le puede dar a un material de estas características?

¿Qué es la red TOR? (II): La red TOR

(Si no has leído la primera parte de esta trilogía, haz click aquí.)

La red TOR (The Onion Router) es un proyecto en el que, de sus muchas características, comentaré que está la del encaminaento de los mensajes intercambiados entre los usuarios sin revelar su identidad y manteniendo en secreto la información que viaja por ella. Este es el motivo por el que se dice que esta tecnología pertenece a la denominada darknet o red oscura.

Para llevar a cabo estos propósitos, se propuso el uso del llamado encaminamiento de cebolla que esconde la relación entre el origen y el destino de la información que queremos transmitir encapsulando los mensajes. En otras palabras, se transmite el mensaje con distintas capas de cifrado (de ahí que sea una red de ‘cebolla’, ‘onion‘ en inglés, por la capas) sobre un camino formado por varios nodos o routers que descifra una capa, la reordena y la transmite al siguiente router.

Cuando un router descifra una capa obtiene una cabecera que puede interpretar y un fragmento cifrado (siguiente capa de la cebolla). A continuación el router envía el fragmento cifrado al próximo salto de acuerdo al contenido de la cabecera y el estado interno del propio router.

Esta no es una red entre iguales (peer-to-peer) ya que, como podemos ver, tenemos  los usuarios por un lado y  los nodos por otro, que sólo ayudan a dirigir la información y a encriptarla.

Esta red funciona gracias al conjunto de usuarios que la usa ya que cada uno dona parte de su ancho de banda y poder de procesamiento en beneficio del traspaso de información entre sus miembros.

Las redes TOR son usadas por todo el mundo por personas que quieren o necesitan mantener sus comunicaciones seguras o anónimas. Desde periodistas que contactan con fuentes que necesitan permanecer en el anonimato hasta ramas del ejército pasando por activistas o usuarios en paises cuyos gobiernos no permitan el acceso a cierto tipo de contenido en la red.

Una nota importante es que, a pesar de la seguridad que conlleva todo el tinglado que se monta para enviar datos desde un emisor hasta un receptor, el mensaje puede no ser descubierto pero sí es posible averiguar quien es el emisor y el receptor con un poco de paciencia y un programa que permita”escuchar” la red.

Para la 3ª y última parte de este post sobre la red TOR, os hablaré de cómo entran en contacto la red TOR y la web profunda.

¿Qué es la red TOR? (III): ¿Cómo accedo a la Deep web? a través de TOR

Si no leíste la primera parte, haz click aquí.

Si no leíste la segunda parte, haz click aquí.

Antes de comenzar con este tercer post sobre la red tor y la web profunda, vuelvo a avisar de que se deben tomar medidas de precaución en cuanto a entrar en la web profunda ya que, por desconocimiento, se puede pasar de buscar información sobre bases de datos o cualquier otra cosa a entrar en contacto con enlaces de contenidos ilegales (pedofilia, venta de armas, drogas, malware…).

Por otro lado, también hay que tener en cuenta que la web profunda es lo suficientemente grande como para que no todo el contenido que hay en ella sea nocivo o liegal. Esta parte de internet tiene muchas ventajas a la hora de comunicarse de forma anónima para denunciar hechos, proteger la libertad en situaciones peligrosas, conseguir información legal que no vaya por los canales oficiales… No por entrar en la web profunda vas a hacer un mal uso de ella, pero si pedimos precaución.

Una vez aclarado este punto, pasamos al tema que traiamos entre manos: Usar la red TOR para acceder a la web profunda.

Como he dicho anteriormente, no es fácil acceder a la web profunda desde cualquier navegador, aunque sí posible. Por ello aconsejo usar el oficial de TOR Project. Este navegador lo podemos conseguir de forma original y gratuita desde la página de TOR Project, dónde podremos encontrar versiones del mismo para windows, linux o mac.

La instalación es relativamente sencilla y en la página veremos instrucciones para hacerlo en caso de duda. Podremos observar que este navegador es una versión de Firefox con lo que la interfaz nos resultará bastante conocida.

Las direcciones de las red TOR constan de una combinación de 16 caracteres alfanumméricos que se generan de forma automática que puede ser creada con cualquier letra y con dígitos decimales que empiecen por 2 y acaben en 7 y de una extensión ‘.onion’. El nombre ‘onion’ hace referencia a la técnica de de encaminamiento de cebolla que comenté en el post anterior.

Una de las primeras cosas que notaremos al empezar a usar el navegador TOR es que, la navegación con él, será mucho más lenta de lo que estamos acostumbrados, es normal. Para intentar evitar esto TOR deshabilita por defecto la mayoría de los scripts, plugins y codecs para navegadores. Sin embargo, a través de la configuración del programa podremos activarlos en caso de necesidad.

Como advertencia sobre el anonimato, digo también que no se recomienda usar ningún programa de descarga de torrent mientras se utiliza este navegador ya que el entrecruzamiento de puertos y de cifrado podría anular este anonimato dejándonos al descubierto.

Las cookies también pueden darnos la lata en este aspecto, cuando entramos en un dominio sin TOR, este deja un a cookie en nuestro sistema, si volvieses a entrar en la misma dirección con TOR seguirías teniendo la misma cookie anterior por lo que se nos podría seguir el rastro de igual manera, mejor borrarlas antes de comenzar a usarlo.

Si al final os decidiis por adentraros en estos bajos fondos de la red pero no sabeis por dónde comenzar, os dejo el enlace de la enciclopedia de la web profunda, The Hidden Wiki, desde ella podremos acceder a algún tutorial sobre cómo encontrar lo que boscamos en la web profunda de manera segura y un listado de sitios que se pueden encontrar por aquellos lares.

Su dirección (.onion, por supuesto 😛 ) es: 7jguhsfwruviatqe.onion

¿Qué es la red TOR? (I): La web profunda o Deep web

La web profunda (o internet profunda, Deepnet, Deep web, Dark web…) está formada por todo el contenido en Internet que no se encuentra indexado por las redes de los motores de búsqueda de la red. El principal motivo por el cual existe esta web profunda es la imposibilidad por parte de los motores de búsqueda de indexar aproximadamente el 80% de la información existente en la red, haceros una idea de la cantidad de información que puede suponer esto.

En el momento en el que los buscadores pudiesen acceder a esta red profunda, esta desaparecería por definición, pero esto es algo bastante poco probable pues existen páginas protegidas con contraseñas, documentos con formatos no indexables, páginas en las que para acceder a la información es necesario recurrir a una base de datos…

Según un estudio realizado por la Universidad de California de Berkeley se especula que, actualmente, la información del internet profundo debe rondar los 91000 TeraBytes, que se dice pronto.

Una vez dados estos datos, vamos con la siguiente parte: ¿Se puede acceder a la web profunda? La respuesta es sí con un pero.

La web profunda vendría a ser como las aguas internacionales, es una zona sin ley en la que hay mucha información de muchos tipos y no todos buenos, de hecho, si está ahí es porque seguramente no sea bueno. Si por algo es conocida la web profunda es por ser un lugar en el que se hacen negocios de dudosa legalidad, se comparte material ilegal y en el que navegan hackers profesionales a la búsqueda de la mejor información.

Afortunadamente para la mayoría, no es fácil acceder a dicha web desde cualquier navegador, a esta cantidad “oculta” de información se accede de forma segura a través de la red TOR y de eso, lectores mios, hablaremos en la segunda parte 🙂

¡¡¡Hasta entonces!!!